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  • Anne Rousseau - intergénérationnel au tavail

Les nombreux défis de l'intergénérationnel dans le monde du travail

  • Il n’est pas rare aujourd’hui de voir deux voire trois générations cohabiter sur les lieux de travail. Une situation complexe qui pose de nombreuses questions et implique des changements importants en termes de mangement et d’organisation. 

Les nombreux défis de l'intergénérationnel dans le monde du travail

2 min. de lecture
dim 26/05/2019 - 10:58
Anne Rousseau, professeur de Management organisationnel et humain à l’UCLouvain

De l’opportunité de sortir des modes de pensée dominants pour adopter une perspective complexe. 

Le vieillissement démographique et l’allongement des carrières professionnelles qui l’accompagne sont souvent appréhendés sous l’angle de la question du financement de notre sécurité sociale.  Si ce sont bien de véritables questions de société, les défis qu’ils soulèvent dans le monde de l’entreprise et de sa gestion n’en sont pas moins tout aussi importants et complexes.  Ils concernent tant les rapports entre les collègues et les personnes au travail que les dynamiques au sein des équipes et des collectifs et les modes d’organisation du travail ainsi que leur gestion.   

Gérer la diversité 

Si votre grand père était familier du fait de voir arriver le fils d’un collègue dans l’entreprise qui l’employait, la jeune génération peut s’attendre quant à elle à voir la petite fille/le petit fils d’un(e) collègue venir grandir les rangs, ce qui n’est pas tout à fait la même chose vous en conviendrez… Ainsi le monde du travail aujourd’hui se caractérise-t-il par une plus forte diversité générationnelle.  Celle-ci s’inscrit dans le cadre plus large d’une diversité culturelle et de genres de plus en plus marquée.   

Les défis que cela représente du point de vue de la gestion des entreprises sont nombreux et constituent autant de problèmes que les managers d’aujourd’hui et de demain se doivent de surmonter : comment faire collaborer des personnes ayant des attentes et des façons de faire bien différentes, quels dispositifs mettre en place pour attirer les plus jeunes et maintenir en emploi (motivés qui plus est) les plus vieux, quelles normes et valeurs mettre en avant pour fédérer des équipes aux mondes de référence bien différents … ?    

Une opportunité à saisir 

S’il n’y a pas de réponse simple à un problème complexe, force est toutefois de constater en la matière, une tendance largement rependue qui consiste à raisonner « par classe d’âge » ce qui, en termes de pratiques de management, se traduit par une grande diversité également.  Développer des « packages » attractifs pour les jeunes et aménager les temps de travail pour les plus âgés cohabitent alors au sein de l’entreprise qui veille, en parallèle, à prévenir toute pratique discriminatoire contraire à nos lois.   

Une pensée complexe inviterait quant à elle à prendre en compte l’intergénérationnel comme une opportunité pour l’entreprise.  Les pratiques de gestion des connaissances (mentorat, réseaux…), la formation continue (à tous les âges) et les dynamiques collectives de travail que l’on retrouve par exemple dans le mode projet sont autant d’illustrations qui, si elles sont pensées en termes de diversité, ambitionnent de tirer parti de l’intergénérationnel.   

Trop de stéréotypes 

Une telle pensée complexe nous invite également à questionner le regard que chacun d’entre nous porte sur « les plus jeunes » vs « les plus vieux » (un raisonnement « par classe »).  Les préjugés et stéréotypes en ce domaine ont la vie dure… Nombreux sont en effets les travaux de recherche qui mettent en exergue la prégnance de ces stéréotypes et leurs conséquences pour les personnes au travail et la gestion des entreprises.   

Certes, cela permet de faire l’économie de quelques questions diront d’aucuns mais, dans une perspective de durabilité et de gestion responsable, il convient bien au contraire de prendre en considération ces réalités actuelles du monde du travail et de sortir d’un raisonnement par trop simpliste.   

Adopter une perspective complexe 

Interrogeons-nous donc quant à nos représentations des travailleurs dits « âgés » et à leurs fondements tout autant (et c’est là que cela devient encore plus intéressant) qu’à propos de nos représentations des plus jeunes dans le monde du travail.  Les uns sont trop expérimentés et réfractaires au changement (et aux nouvelles technologies), les autres sont inexpérimentés et hyper connectés mais considérés comme individualistes et peu loyaux vis-à-vis de leur employeur (enclins aux carrières dites nomades par exemple).   

Ces représentations qui ne sont pas nécessairement étayées par des travaux scientifiques sont néanmoins très communément partagées.  Sortir de ces modes de pensée dominants pour adopter une perspective complexe soucieuse de chacun dans le monde du travail est un exercice difficile mais néanmoins indispensable au regard des enjeux de l’intergénérationnel dans l’entreprise.  

 

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